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許自己一個健康的老後生活

74歲的陳堅志,從空軍退役、企業高層退休後,成為退休一族。但他退而不休,為了陪伴照顧年邁母親,一起住進養老院,也報考在職專班主修高齡家庭服務事業,經常參加學術研討會、聽演講,關心高齡照護相關議題。

 

他更積極參與協助「扶老」,如何降低身邊老人們的孤獨感,成為他退休生活中的重要目標之一。

 

身體力行 初老照顧老老

近年來「銀髮商機」受到越來越多重視的背後,顯示著臺灣老年人口年齡結構快速高齡化。國家發展委員會在2020年8月發布推估人口數據顯示,2020年超高齡(85歲以上)人口占老年人口10.3%,扶老比也再創新高,來到21.79,換言之,平均每4.5名工作人口就要扶養一名老人,壓力相當沈重。

陳堅志很早看出這個問題,不僅是母親,自己也邁入高齡門檻,未來的居住安排與照顧需求,必須重視且及早安排。因此他特意選擇離家不遠的汐止山上、少見的社區型養老院。徵得養老院同意後,根據自己的需求,自費整修為母子同住的溫馨房舍。退休後的「新」工作就是陪伴媽媽,空閒時間種花蒔草、照顧蔬果菜園。但在這段與母親同住養老院的日子裡,從其他老人身上感受到的竟是「孤獨」,也深刻體會「陪伴」才是老人家最好的慰藉。

年老之後,最需要的仍是陪伴。

 

英國非營利的銀髮服務組織「Age UK」在2014年一份晚年孤寂的研究報告發現:深陷寂寞情緒的人,罹患阿茲海默症的風險也比正常人高出二倍。台灣高齡化政策暨產業發展協會的孤獨指數調查研究更發現,部分長者即便自費入住養老院,還是感受到孤獨感。老人們需要的不是養老院中的管理,而是陪伴以及與社會接觸,與陳堅志的親身感受相符。

 

他認同前衛生署長楊志良提出的「造福時間銀行」的理念,以初老照顧更老,增加高齡者社會參與,延長健康歲月,還能提供更多長照人力。於是,在母親離世後,他以年輕老人的能力所及範圍內,照顧養老院裡包括自己舅媽在內的7位年長老人。協助他們的購物需求、陪伴他們聊天、分送自己種的蔬果以及食物…….,降低老人們的孤獨感。

 

時間銀行 形塑照護循環

隨著社會人口老化,年輕老人照顧比自己年長的老人可能成為未來扶老趨勢。

八年來,陳堅志在陪伴母親及其他年長老人的時間裡,學習如何好好的變老,也激發出許多的夢想。他想設立退休學校,邀請退休人士擔任志工,發揮每個人的長處,初老服務中老、中老服務老老;透過時間銀行的概念,鼓勵人們多做服務,將照顧他人的時數存入虛擬銀行,當年老或有困難時,就可以提領時數,接受服務,形塑成「今天你照顧我,明天他照顧你」的循環養老方式,可以很大程度的彌補養老照護人力的不足,也能活化自己的老後生活。

 

由於孤獨老人或一人家庭可能會成為未來的社會趨勢,陳堅志希望建構「樂活共居」的養老院,他解釋可與養老院合作取得建物使用權,自費修繕維護,合作代租,提供「時間銀行」的陪伴服務;或者活化閒置房舍,透過修繕維護重新改造成適合養老的空間,空屋也可轉換成志工的宿舍,招募志工新居民入住,照顧陪伴老人家,只需付少少的租金,或者以工代賑、打工換宿皆可,成為解決老人照護的另一個理想生活方法。

 

「沒錢」和「孤獨」是不少人最害怕退休後將面臨的2件事,因此目前退休準備年齡大幅提前。為了儲備退休能量,必須保持健康、超前準備退休財務規劃,同時考慮及滿足家庭所有成員的需求,才能讓退休後的老後生活過得安枕無憂。
 

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