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保持動腦與運動 拒絕失智症找上你

2014年電影《我想念我自己》(Still Alice),劇情描述語言學專家愛麗絲.赫蘭(Alice Howland)罹患早發性阿茲海默症,陷入疾病、工作和家庭的困苦掙扎中的故事。這部由真人真事改編的電影,當年受到很多矚目,台灣也有不少人觀後在網路上發表感想,討論萬一自己罹患早發性阿茲海默症時的可能心態。

 

早期判斷  延緩失智症

據統計,全世界每3秒新增1名失智症患者,內政部2019年12月底推估:台灣失智人口已超過29萬人,包含65歲以上失智人口約28萬人,和30~64歲失智症人口有1萬多人。數字令人看了膽戰心驚,不論是自己或家人罹患失智症,都會對家庭造成很大的壓力,預防失智刻不容緩。

 

亞東紀念醫院神經醫學部失智共同照護中心主任甄瑞興醫生指出,失智症成因包含退化性(阿茲海默症)、血管性、可逆性(可治療的腦部傷害)和假性失智症(憂鬱症)等,其中阿茲海默症占比更高達60%~70%。但截至目前為止,還沒有藥物能恢復或阻止受損的腦細胞持續惡化,失智症也被稱為是「21世紀黑死病」。那麼一般人能如何察覺、判斷,自己或親人罹患失智症?以及包括早發性失智症在內,是否有預防方法?

 

他舉例失智症的早期症狀,像是變得無法勝任原本熟悉的事務、失去方向感;時間認知錯亂,分不清白天和晚上,以及東西擺放錯亂、重複購買、抽象思考出現困難,出現嚴重幻覺等行為與情緒改變等等10大徵兆初步,但醫生們還是會依據病人就醫與臨床診療過程判斷。

 

甄醫師在臨床診斷的案例中,曾有位商界人士,由在醫院擔任志工的太太陪同就診,認知功能評估分數92分,表現正常,看不出有哪裡不對勁。但太太提到,日常忘東忘西,到香港開會還曾突然說不出話來,透過腦影像檢查才發現,病患的左腦已經萎縮了1/3。還有位病患65歲退休後,返鄉務農,每天忙著插秧、種菜,只是常忘東忘西,或重複買菜,經過檢查也才發現腦部萎縮,處於輕度失智階段。
 

退而不休 多動益處多

雖然目前全球失智症臨床醫學藥物研發還未有重大突破,無法預防,但可以延緩。世界衛生組織在2018年提出延緩失智的四大主軸:多動腦、多運動、增加日常生活社交網絡和注重健康飲食;2019年再加上充足睡眠和減少壓力,形成六大主軸。也建議民眾,最好邁入熟年就開始動,即便腦部萎縮,仍然能維持功能。

甄醫師曾經邀請澳洲運動科學協會主席Kade Davison 博士來台演講,藉由傳播運動的重要性以及專業性,幫忙未來的老人們延緩失智。演講中提到對認知功能來說,頻繁的運動習慣,可以降低認知功能減退的速度、延遲罹患失智症的風險。對初期有認知功能障礙者來說,運動是最佳良藥,可以讓人保有自主能力,增加個人的生活品質。

養成每天運動習慣,微微發汗,心跳超過110,延緩失智,也能降低罹患腦中風機率。

 

但盡管科學都已經證實有效預防失智症要多動腦、多運動,但是很多人不知道該怎麼「動」?

 

簡單來說,每個人一天起碼做30分鐘運動,一周150分鐘,只要心跳110下,年輕人可以達到心跳130下,以及微喘、微微發汗即可。而且運動不一定要到健身房,藉由步行買菜、拿東西,走到身體發汗,或者是打掃、剷雪、拖地板皆可。不僅可以延緩失智,也可減低罹患腦中風機率。

養成閱讀習慣,或是下棋、繪畫等多動腦的活動,都能延緩失智發生。

甄醫生也從國外引進蒙特梭利失智症認知訓練模式,打造「敬智學苑」,驗證延緩失智的理念。以「不在乎失去,在乎擁有的(還擁有的能力)」為準則,根據每位長者的需求、興趣和能力,設計個人化的訓練。在學苑中,有位中度失智的老人家,很會下象棋,可以連贏七、八盤;還有位老人家擅長繪畫、寫對聯。從中獲得樂趣與成就感,也能充分動腦。老人家互相學習,也很開心。延緩失智症狀,能讓病患生活品質好一點,多賺幾年「好」命,也讓家屬照顧不那麼辛苦。

甄瑞興建議,從職場退休後不妨「退而不休」維持多閱讀、多走動,就是照顧自己、延緩失智的最好方法。

面對目前還無藥可醫的失智症,除了動腦、運動來預防外,更重要是為自己準備完善的保險保障,不僅可以因應需求得到良好的照顧,也能讓家人安心。

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